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Lecture historique de la façade de la Basilique de Bethléem

Bethleem

Une vaste esplanade à l’est de la place centrale de Bethléem conduit tout droit à la basilique. Cette esplanade occupe l’emplacement de l’atrium de l’édifice byzantin. Sur la droite s’élèvent les murs massifs du couvent arménien.

La façade de la Basilique apparaît comme une construction composite. Elle l’est de fait mais, en y regardant de plus près, on constate qu’elle garde des traces significatives de l’histoire du bâtiment.

Essayons d’oublier le massif et disgracieux contrefort élevé tardivement pour soutenir la façade, et repérons tout d’abord les angles (corniches et montant des portes) de la basilique reconstruite par Justinien au 6ème siècle (tracés orange) contemporaine de Sainte-Sophie à Istanbul.

Au moyen-âge, les porte byzantines sont murées, et des portes médiévales ne subsiste que l’arc gothique de l’une d’entre elles (tracés vert).

A son tour, la porte gothique est murée à l’époque ottomane, ne laissant qu’une porte basse et étroite (tracé bleu).

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